אולי אחת התפיסות המוטעות הנפוצות ביותר על דיכאון היא שזה מצב נפשי. במציאות, לעומת זאת, דיכאון, או הפרעת דיכאון גדולה, היא מחלה רפואית קשה, על פי האגודה הפסיכיאטרית האמריקנית (APA). וגם אחד משותף על כך: על פי APA, זה משפיע על אחד מכל 10 מבוגרים מדי שנה, ונשים נוטים יותר לחוות את זה יותר מאשר גברים.

הכל מכימיקלים במוח לגנטיקה ואפילו לגורמים סביבתיים (חושב: חשיפה לאלימות, התעללות או עוני) עלולים לגרום לדיכאון. ועל פי המכון הלאומי לבריאות הנפש (NIMH), ישנם שלושה סוגים נפוצים של דיכאון: דיכאון גדול, הפרעה דיסטמית או דיסטימיה, ודיכאון קטין, עם חומרת ומשך משתנה ביניהם.
ללא קשר לסיבה או סוג, דבר אחד הוא עקבי: דיכאון יכול ברצינות להשפיע לרעה על הדרך שבה אתה מרגיש, לחשוב, ולפעול אם לא מטופל. לכן, חשוב להיות מסוגל לזהות אם ומתי אתה עשוי להזדקק לעזרה מקצועית.
אז איך אתה מבחין סימנים של דיכאון מ סימנים של עצב? על פי APA, הסימפטומים חייבים להימשך לפחות שבועיים כדי שהם יהיו נציג של דיכאון. וגם, בעוד לפעמים עצב ואבל יכול להרגיש או להיראות כמו דיכאון, יש בדרך כלל כמה גורמים מבדילים.
לדוגמה, כאשר אנשים מתאבלים, למרות שהם עשויים להרגיש עצובים מאוד, רגשות כואבים אלה נוטים להיות משולבים בזיכרונות מאושרים; והנסיבות אינן משפיעות בדרך כלל על ההערכה העצמית. אלה הסובלים מדיכאון נוטים יותר להיות בטוחים של מחשבות או אושר חיוביים, ולהיות בטל הערכה עצמית, על פי APA.
ד"ר סטייסי רוזנפלד, פסיכולוג קליני מורשה המתמחה בהפרעות מצב הרוח והחרדה, ציין גם כי הפרש מפתח הוא מחשבות על התאבדות - אם אתם חווים מחשבות או מחשבות אובדניות, חשוב לבקש עזרה. סימנים נפוצים אחרים לדיכאון, לדברי ד"ר רוזנפלד הם:
• עצב
•אנרגיה נמוכה
• שינה יותר מדי (או שיש נדודי שינה)
• לא נהנית מפעילויות בהן השתמשת
• יתר או מתחת לאכילה
• קשיים להתרכז
• תחושות של חוסר תקווה או חוסר ערך



אתה יכול גם לשאול את עצמך כמה שאלות מפתח כדי לעזור לקבוע אם אתה עלול לסבול מדיכאון:

• "האם קשה לקום מהמיטה?"
• "האם אני עייף כל הזמן?"
• "האם אוכל ליהנות מחלקי מחיי?"
• "האם אני עצוב או בוכה יותר מהרגיל?"
• "האם אני מתקשה להתרכז?"
• "האם אני לא מרגיש בעצמי?"

גם אם אתה מהסס או לא בטוח, הדבר החשוב הוא לחפש עזרה מקצועית אם אתה חווה את כל הסימפטומים האלה או ענה כן על רוב השאלות האלה. מפחד ללכת על זה לבד? "להגיע לחברים לעזרה ותמיכה", אמר ד"ר רוזנפלד. בטח, זה יכול להיות מפחיד לדבר על זה, אבל לזכור כי נתון סטטיסטי: אחד מכל 10 אנשים סובלים מדיכאון, כך רוב הסיכויים שאתה מדבר על זה, יותר אנשים תמצאו אשר עברו משהו דומה והם מוכנים לעזור לך.

ד"ר נחמה ויזר פסיכיאטרית - דיכאון אחרי לידה (none 2019).